Haarlemse reggae-act ‘Clever Lee’ gaat optreden in Frankrijk

‘Clever Lee mag nog wel wat meer naamsbekendheid krijgen’. In zijn huisstudio aan de Haarlemse Kleverlaan zit de artiest die schuilgaat achter de naam Clever Lee. Een multi-instrumentalist die zowel basgitaar, toetsen, gitaar als slagwerk en percussie speelt. Zaterdag zal hij met muzikale vrienden een optreden doen in de plaats Dijon in Frankrijk.

door Paul Lips

,,Eigenlijk wilde ik nooit een artiestennaam. Op een gegeven moment vroeg labelmanager Jacques Golub: ‘hoe wil je op de plaat komen te staan?’. Toen kwam ik ineens op het idee om de Kleverlaan in die schuilnaam te gebruiken. Clever Lee.’’


Via Marktplaats en Facebook is Haarlemmer Eric van Drunen Littel (zoals Clever Lee’s eigenlijke naam luidt) in contact gekomen met de ‘platensnijder’ annex labelmanager Jacques Golub. Een kritisch man die wel interesse toont in de muziek die door Clever Lee wordt gemaakt. ,,Maar niet alles. Sommige dingen keurde hij af. Jacques is ook actief als deejay en kent dus de smaak van het publiek. Hij vindt bijvoorbeeld dat er ook mineur-akkoorden in de muziek horen te zitten. Het mag niet te vrolijk klinken. Vanwege de oorsprong van die muziek, het strijdbare karakter er van.’’

Door de komst van het internet zijn de mogelijkheden voor muzikanten oneindig vergroot. Over de hele wereld kunnen ze via filmpjes met elkaar musiceren en dingen in elkaar zetten. Zo ook Clever Lee. ,,De basistracks die ik hier in mijn studio in elkaar zet gaan via Jacques richting Engeland, waar producer Al Breadwinner er dubeffecten aan toevoegt. De nummers kunnen worden geplaatst onder de noemer ‘steppers-reggae’.


,,Eigenlijk ben ik dus een one-man band’’, legt Van Drunen Littel uit. ,,Maar ik werk vaak samen met andere artiesten, zoals zangeres Rebecca Wakuteka en saxofonist Daniel Dagradi. Daniel heeft een mooie, zwoele toon. Heel anders dan het geluid van Joep ‘Ube da Dube’ Smeenk, de krachtpatser die uit de wereld van de funk komt, zoals bij Gotcha! Met Joep werk ik ook regelmatig samen. Hij is heel ervaren, en beschikt over een arsenaal aan effecten. Zo leer je veel van elkaar tijdens het musiceren. Ik heb inmiddels zo’n tien nummers. Er moet wat mij betreft wel op gedanst kunnen worden.’’
Voor het optreden van zaterdag neemt Clever Lee de beide saxofonisten Smeenk en Dagradi mee. En een basistrack, waar overheen zijn basgitaar live zal klinken. ,,Over een geluidsinstallatie van tienduizend watt’’, zegt Clever Lee glunderend. Zo’n vierhonderd personen gaan genieten van de muziek. Een mooi experiment, dat smaakt naar meer. ,,Dagelijks ben ik bezig met het componeren van nieuwe muziek, en het inspelen. Ik bouw de nummers laag voor laag op. Met mijn bas breng ik er de dynamiek in.’’

paulenremco